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코로나 방역 수칙 이탈 공직자 엄중 책임 추구

기사승인 2021.01.24  15:05:32

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진주시에서 코로나19 발생으로 엄중한 시기에 이장단 제주도 연수 파동에 이어 공무원이 식당 5인 이상 모임 일탈 행위가 잇따라 불거지면서 공직기강 해이가 심각하게 제기된다. 조규일 시장의 임기 1년여를 남기고 일선 공무원 현장의 기강이 느슨해진 것이 아니냐는 지적도 나온다. 진주시 수곡면사무소 공무원 5명이 지난 19일 점심때 주민 1명과 함께 근무지를 이탈해 인근 산청군 신안면 소재 모 식당에서 함께 식사했다가 방역수칙 위반으로 경남도 감사위원회에 제보된 사건은 복무 기강해이가 도를 넘은 정말 어처구니없고 충격적인 일이다. 팀장급 3명 직위해제와 나머지 2명은 도 감사위에서 징계처분을 받는 응분의 조치가 내려지는 것은 당연하다.

특히 수곡면에서는 지난 10일 한 육용오리 사육농장에서 AI가 발생해 오리 4만6000여 마리를 살처분했으며, 농업기술센터 공무원들까지 파견 나와 비상근무를 하는 상황이다. 뿐만 아니라 경남의 코로나19 신규 확진 환자가 연일 두 자릿수를 기록하면서 소규모 모임이나 가족 간 감염 등 불분명 사례가 잇따르는 상황에서 공무원들의 일탈과 부주의는 그만큼 기강이 문란하다는 방증이다. 이런 소식을 접한 시민사회 일각에서는 이장단 연수 파문이 채 가시기도 전에 코로나19 일탈행위를 한 공무원들에 대해 보다 강력한 처벌을 요구하는 여론이 형성될 정도로 차가운 반응이다.

조규일 진주시장은 같은 날 “일부 직원들이 사회적 물의를 일으킨 행위로 실망을 드린 점 송구스럽게 생각한다”며 “코로나19 방역수칙을 지키지 않거나 하지 말아야 할 공무원의 복무 위반 행위에 대해 엄중히 책임을 묻도록 하겠다”고 경고했다. 이처럼 공무원의 일탈행위에 대해 비판이 쏟아지는 이유는 간단하다. 공무원들은 직무상 대민접촉이 많아 코로나에 항상 노출돼 있다. 일선 이장단의 감염 사례에서 확인됐다. 일부 공직자들의 코로나 관련 기강해이는 감염이 될 경우 행정 공백 사태는 물론 전 도민들에게 피해를 입히는 등 코로나19 방역 노력이 수포로 돌아가면서 파장이 걷잡을 수 없게 된다. 이번 일을 계기로 시민들의 질타를 받고 임기 말일 수록 공직기강이 흔들리지 않도록 조규일 시장의 시정운영이 더는 비판의 도마 위에 올라 논란을 일으켜서는 안 될 것이다.

한남일보 hannamilbo@hannamilbo.com

<저작권자 © 한남일보 무단전재 및 재배포금지>
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